La work ability è una dimensione che valuta se un dipendente è in grado di svolgere il proprio lavoro nel presente e nel futuro, in relazione alle esigenze del lavoro stesso, all’ambiente di lavoro e alle proprie risorse mentali e fisiche. La valutazione della salute e dell’abilità costituisce la base per la misurazione delle capacità lavorative, nonché le conoscenze e le competenze professionali (abilità), i valori, le attitudini e la motivazione, il tipo di lavoro e l’ambiente di lavoro. Le condizioni di lavoro che sono fisicamente impegnative o che implicano un basso controllo del lavoro o che si svolgono in un ambiente di lavoro faticoso, riducono la
capacità lavorativa di una persona.
La work ability può essere valutata utilizzando l’indice
di capacità lavorativa (WAI), un questionario sviluppato dall’Istituto finlandese per la salute sul lavoro (FIOH) [1] negli anni ’80 e basato sull’autovalutazione dei dipendenti sulla loro attuale capacità lavorativa.

La domanda scientifica di partenza era quanto a lungo i
dipendenti e i datori di lavoro sono in grado di lavorare e in che misura la loro capacità dipende dal contenuto e dalle richieste del lavoro. Il concetto di abilità lavorativa è stato successivamente adottato in vari altri paesi europei e asiatici [2].

La consapevolezza dei fattori che a livello personale o ambientale determinano la capacità lavorativa consente
di intraprendere azioni scientifiche al fine di aumentare la partecipazione al lavoro dei dipendenti o migliorare la produttività del lavoro.

[3] Ilmarinen J., Work ability – a comprehensive concept for occupational health research and prevention, Scandinavian Journal of Work, Environment & Health, VOL. 35(1), pp. 1-5, 2008.

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